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  • Eutelsat adquiere participación significativa en OneWeb

    El importante operador francés de satélites Eutelsat está adquiriendo parte de OneWeb, la startup que despliega una red de banda ancha en órbita terrestre baja, con una participacion de US$ 550 millones.

    De esta manera, la compañía compra una participación del 24%, lo cual le otorga derechos de gobernanza similares a los del estado británico y la compañía de telecomunicaciones india Bharti Global.

    Parte de la inversión será financiada por los US$ 507 millones que Eutelsat está obteniendo al despejar el espectro de banda C en Estados Unidos, como parte del plan de ese país para fomentar redes terrestres 5G.

    Eutelsat es actualmente uno de los tres principales operadores de telecomunicaciones por satélite para servicios fijos (FSS), como conexiones de datos, teléfono y televisión directa al hogar.

    Arianespace lanzó el último lote de 36 satélites OneWeb el 25 de abril, aumentando los satélites del operador a 182. OneWeb tiene como objetivo lanzar dos lotes más de 36 satélites de aquí a junio, para expandir la cobertura abarcando Reino Unido, Alaska, el norte de Europa, Groenlandia, Islandia, los mares árticos y Canadá. OneWeb espera proporcionar servicios globales en 2022, para esto necesita completar el lanzamiento de al menos 648 satélites.

    Tras la inversión de Eutelsat, que dará a la empresa francesa un puesto en la junta, la flota LEO de OneWeb podría potencialmente encontrar sinergias con satélites de banda ancha en GEO. Hasta ahora, el único operador de satélites geoestacionario en incursionar en sistemas de órbita baja era Telesat, que planea comenzar a lanzar su constelación de banda ancha LEO Lightspeed el próximo año.

    Sunil Bharti Mittal, presidente ejecutivo de OneWeb, dijo: "Juntos somos más fuertes, beneficiándonos de la energía empresarial de Bharti, el amplio alcance global del Reino Unido y la experiencia a largo plazo de la industria de satélites en Eutelsat".

    De comentarios hechos anteriormente por Bharti Mittal se infiere que, luego de la inversión de Eutelsat, la compañía ahora necesita recaudar unos US$ 500 millones más para completar la constelación. Tras el voto de confianza que Eutelsat entrega al proyecto, no sería sorprendente ver pronto la entrada de un cuarto actor participante, completando esa inversión.

    El principal competidor de OneWeb en megaconstelaciones de Internet en órbita baja es actualmente Starlink, que está siendo creada por SpaceX, con más de 1300 satélites en órbita. Otros proyectos importantes en desarrollo en este sector incluyen Kuiper, una subsidiaria de Amazon, y Lightspeed, un plan de la empresa canadiense Telesat. China también parece prepararse para participar de esta carrera.

    Fuentes principales: Space News y BBC.

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