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  • Swarm consigue financimiento para su proyecto de Internet satelital

    La ex-NASA y ex-Google Sara Spangelo ha convencido a dos conocidos empresarios para que lideren una inversión de US$ 25 millones en su compañía. El fundador de Earthlink, Sky Dayton, y el cofundador de PayPal, David Sacks, a través de su firma, Craft Ventures. Capital social, 4DX Ventures y NJF Capital también invirtieron en el proyecto.

    En la foto, Ben Longmier y Sara Spangelo.

    El dinero ayudará a Spangelo, junto con el cofundador y veterano de Apple, Ben Longmier, a lanzar 150 de los satélites más pequeños jamás creados con el objetivo de proporcionar conectividad a Internet para aplicaciones industriales y mensajería.

    Mientras que los grandes rivales como Starlink de Elon Musk y OneWeb de Masayoshi Son planean lanzar satélites del tamaño de las lavadoras, las súper pequeñas "SpaceBEES" de Swarm están más cerca del tamaño de un sándwich de queso a la parrilla, a 4 x 4 x 1 pulgada.

    Y mientras que los satélites rivales cuestan millones de dólares o más para construir y lanzar, el costo de cada unidad de Swarm se mide en solo miles de dólares.

    "Haces los cálculos y no tenemos que lanzar tantas veces para obtener esta constelación global", Spangelo explicó a Fortune. "Es una forma completamente diferente de hacer comunicación por satélite que es mucho más asequible para los jugadores existentes e incluso para nuestros competidores emergentes, principalmente porque nuestros satélites son muy pequeños".

    Eso también hace que Swarm se aleje de proyectos de los '90 como Iridium, Globalstar y Teledesic, respaldada por Bill Gates y que finalmente terminó en bancarrota.

    Y eso fue lo que ayudó a convencer a Dayton de invertir en Swarm. "Siempre había evitado el espacio satelital, porque tradicionalmente se requería una inversión de mil millones de dólares seguidos de 10 años para averiguar si tenías razón", dice. "El enfoque de Swarm me recuerda a los primeros años en EarthLink: permanecer súper escéptico, servir a los clientes y generar ingresos rápidamente". Eso permitirá a Swarm "aprender y repetir continuamente el producto para mejorarlo", explica.

    Siete de las pequeñas SpaceBEE de Swarm ya están en el espacio, incluidas tres que se lanzaron a fines de 2017 sin el permiso de la Comisión Federal de Comunicaciones, que supervisa el mercado de las empresas estadounidenses. Spangelo ha dicho que no repetirá el error luego de que su compañía fuera multada con casi $ 1 millón.

    El gran avance que permite que un satélite de Swarm sea tan pequeño es la manera innovadora en que maniobran en el espacio. No hay propulsores o jets en las SpaceBEE. En su lugar, navegan de forma pasiva sobre las fuerzas compensatorias del campo magnético de la Tierra, la radiación solar, tirones gravitacionales y el arrastre de la atmósfera. En cierto sentido, mientras que otras embarcaciones son como barcos de motor en un lago, los satélites de Swarm son más como barcos de vela.

    Más detalles en Fortune.

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