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  • SoftBank adquirirá Intelsat y la unificará con OneWeb

    El jefe ejecutivo de SoftBank, Masayoshi Son, ha anunciado la operación que consisten en la adquisición de Intelsat, la inversión en dicha compañía por US$ 1700 millones y la unificación con OneWeb, empresa en la cual SoftBank ya ha invertido US$ 1200 millones.

    En la foto se ve a Son hablando en el Mobile World Congress de Barcelona.

    Mientras el plan de OneWeb es crear una constelación de satélites de órbita baja para dar servicio masivo global de Internet, Intelsat es una compañía que lleva medio siglo prestado servicios satelitales corporativos. OneWeb tiene un plan y capital de SoftBank pero cero satélites en órbita y cero clientes, mientras que Intelsat tiene clientes, una de las mayores constelaciones de satélites geoestacionarios en funcionamiento y una deuda significativa de US$14 mil millones. En conjunto, las dos compañías sumarían un valor de US$13 mil millones según TechCrunch, aunque no está claro cómo llegó a ese número. Otras fuentes indican que Intelsat está avaluada en US$ 550 millones y OneWeb en US$ 2500 millones. ¿Puede una compañía que aún no tiene clientes ni satélites valer tanto más que una que sí? Parece que sí, según Sky News.

    Análisis:

    Un recurso importante de una compañía satelital es el derecho a utilizar espectro electromagnético en cada país. Intelsat tiene lo que se conoce como "derecho de pisada" en cientos de países y eso tiene valor. Pero una licencia para servicio en base a un satélite geoestacionario no necesariamente sirve para uso con satélites de órbita baja. En algunos países además las licencias de banda Ku se tramitan satélite por satélite.

    Intelsat, basada en Luexmburgo, ya era un accionista menor de OneWeb, aunque en una proporción muy menor comparándose con la participación de Airbus, The Coca-Cola Company y Virgin Group. Según Intelsat, la operación reduciría su deuda en US$ 3600 millones, algo sin duda interesante para sus accionistas, que también podrían ver con buenos ojos participar de un proyecto que mira más hacia el futuro que hacia el pasado.

    ¿Una boda hecha en el cielo? ¿Pueden SoftBank y OneWeb dar un giro a Intelsat? Lo importante es que se convenzan los accionistas, pues de ellos depende la aprobación o no de esta operación liderada por el multimillonario japonés.

    OneWeb es uno de varios proyectos que tienen la intención de crear un servicio global de conexión a Internet desde el cielo, con SpaceX e incluso Google y Facebook intentando ocupar el mismo espacio en el mercado. ¿Existe ese mercado? Es posible que sí, pero con cada vez más fibra terrestre y redes móviles celulares sirviendo a prácticamente todas las zonas habitadas del planeta, es posible que no tanto, y por eso proyectos como futuros O3b y LeoSat y actuales como Inmarsat e Iridium apuntan más a nichos de negocios y misión crítica que a usuarios masivos.

    Dos proyectos similares originados en los '90 fallaron, uno llamado Teledesic estaba apoyado por Bill Gates y la familia real saudí. El otro, llamado SkyBridge, dejó recursos que fueron adquiridos por OneWeb. El plan de OneWeb es lanzar sus primeros 10 satélites en 2018 y ofrecer servicio a partir del 2022. En el papel, la tecnología de OneWeb necesita al menos 720 satélites en el cielo para comenzar a ofrecer servicio.

    Según Bloomberg el multimillonario japonés posee un "campo de distorsión de la realidad" y el mercado satelital sufre de exceso de capacidad. Así y todo, luego de una leve baja tras el anuncio las acciones de Intelsat en el mercado de valores aumentaron, según SpaceNews.

    Fuentes adicionales: New York Times y Phys.org.

    Artículo escrito por Ignacio Rodríguez, para el blog Satelital Móvil, sitio patrocinado por Globalsat Group. Las opiniones expresadas no reflejan necesariamente las opiniones del patrocinador. Se permite su reproducción total o parcial citando y vinculando la fuente.
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