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  • El "viento" interestelar que llega a nuestro sistema solar ha cambiado de dirección inesperadamente

    Observaciones hechas por el satélite astronómico IBEX (Interstellar Boundary EXplorer) revela que átomos neutros interestelares están llegando al sistema solar desde una dirección diferente a la observada previamente.

    Nuestro sistema solar se desplaza a través de una nube galáctica local a la velocidad aproximada de 80.000 kilómetros por hora, y se topa constantemente con un "viento" interestelar de partículas el cual puede ser medido con el instrumental apropiado desde naves interplanetarias e incluso satélites en órbita a la Tierra.

    Priscilla Frisch, de la Universidad de Chicago en Estados Unidos, comparó las mediciones hechas por el IBEX con los datos recogidos por 11 naves espaciales entre 1972 y 2011. El análisis indica que durante los últimos 40 años la "longitud geográfica" desde la que "sopla" el viento de helio interestelar ha cambiado entre cuatro a nueve grados.


    Este resultado es inesperado para muchos científicos, incluyendo Dave McComas, investigador principal del equipo científico del IBEX, coautor del nuevo estudio. "Antes pensábamos que el medio interestelar local era muy constante, pero estos resultados muestran cuan dinámica es la interacción con el sistema solar".

    Es difícil por ahora dar una explicación definitiva, pero una hipótesis plausible es que el cambio observado se debe a turbulencias en la nube interestelar por cuyo interior viaja nuestro sistema solar.

    Fuente: Universidad de Chicago.
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